Det misslyckade försvaret av Belgien och Frankrike…

De första handlingarna (eller handlingsförlamningarna?) från de flesta av de allierade nationerna är en komedi av misstag. Det fanns en fullständig strategisk inkompetens från de allierade generalernas sida i många operationer. Oflexibilitet i försvaret, ett överdrivet beroende av statiska befästningar och oerfarenhet av mekaniserad infanteritaktik. Ett exempel: Motattacken vid Arras. Brittiska Matilda-stridsvagnar var faktiskt överlägsna de tyska stridsvagnarna på den tiden, mest på grund av att de hade mycket överlägsen pansarrustning. De kunde bryta igenom tyska linjer i kraft av att de var ogenomträngliga för tyska pansarvärnsvapen men var helt ostödda och förstördes så småningom av den smarta återanvändningen av luftvärnsvapen. ven om de allierade till en början gjorde vinster, slogs de tillbaka av tyska styrkor och tvingades till slut att dra sig tillbaka för att undvika inringning.

Vinterkriget…

Efter att ha undertecknat Molotov-Ribbentrop-pakten ansåg Sovjetunionen att de hade rätt att dela upp Östeuropa mellan sig och nazisterna. En del av detta skulle vara etableringen av baser i Finland liknande de baltiska länderna. De var också oroliga för en potentiell invasion mot Leningrad från finskt territorium, som ligger mindre än 3,2 mil bort. Den 5 oktober kräver sovjeterna stora landområden nära Leningrad, vilket råkar omfatta alla de stora gränsbefästningarna, att dess försvar förstörs och att Finland skulle avstå från annat taktiskt värdefullt territorium och tillåta sovjeterna att etablera militärbaser för de kommande 30 åren framöver. Sovjetunionen skulle ge upp ett landområde dubbelt så stort men mycket mindre värdefullt både taktiskt och ekonomiskt i gengäld. Finland ger ett moterbjudande, där de är beredda att erbjuda ungefär hälften av det territorium som Sovjetunionen efterfrågar, men inte tillåta dem att etablera några militärbaser på finsk mark. Här slutar förhandlingarna och de gick ut i krig. Finnarna kunde hålla ut hela vintern tills slutligen då deras huvudsakliga försvarslinje överväldigades i mars 1940. Vid slutet av vinterkriget hade finnarna lidit nästan 26 000 dödsoffer, med nästan 50 000 skadade eller tillfångatagna. De förlorade ytterligare 30 stridsvagnar och 60 flygplan. Å andra sidan led sovjeterna över 150 000 dödsoffer med ytterligare 190 000 sårade eller tillfångatagna samt 3 500 stridsvagnar och cirka 500 flygplan. Det fanns flera skäl till detta. Det största var det dåliga ledarskapet i Röda armén vid den tiden, inklusive den förvirrande befälsordningen som orsakades av politiska kommissarier och allvarliga förbiseenden i Finlands terräng och klimat.

Slaget om Kreta…

Antony Beevor hävdar att samväldet och de grekiska styrkorna under Bernard Freyberg borde ha kunnat besegra de tyska inkräktarna. Tyskarna saknade medel för att bestrida den kungliga flottan och iscensätta en amfibielandning, så de bestämde sig för att istället inleda ett luftburet anfall, ledd av Kurt Student. Detta skulle bli det första (och sista) större luftburna tyska anfallet under kriget. För det första misslyckades de allierade med att förbättra infrastrukturen och kommunikationerna på Kreta tills invasionen praktiskt taget var nära förestående. Detta försvårade förflyttning av förnödenheter. Beevor hävdar dock att det största enskilda misslyckandet var en felaktig tolkning av underrättelsetjänst. Freyberg hade från början varit övertygad om att huvuddraget i invasionen skulle ske till sjöss och att alla luftburna strider bara skulle vara till understöd. Det var dock precis tvärtom. Han fick exklusiv tillgång till ULTRA-utskrifter som pekade mot ett stort luftburet anfall på ön, men misstolkade det som stöd för hans egen uppfattning. Som ett resultat höll han tillbaka många av sina reserver för att skydda sig mot strandlandningar (geografiska faktorer gjorde att de visste var eventuella landningar skulle behöva komma). När det luftburna anfallet kom, var huvudmålet Maleme, öns flygfält. De tyska fallskärmsjägarna var extremt illa utsatta under nedsläppet, på grund av dålig tysk underrättelsetjänst, starkt allierat motstånd och en mycket fientlig civilbefolkning (som ofta dödade alla isolerade tyskar direkt). Men tyskarna lyckades så småningom få ett mycket svagt grepp om flygfältet. Men på grund av sin misstolkning av tyskarnas planer och hindrandet av dåliga kommunikationer, gav sig Freyberg inte till någon större motattack förrän det var för sent. Då hade tillräckligt med tyska styrkor landat för att stridens slutgiltiga avslutning skulle vara säkrad. Många av de allierade styrkornas bästa formationer var extremt demoraliserade när de fick veta att trots sina egna avgörande lokala segrar på andra håll på ön, skulle de behöva evakuera oavsett. Nederlaget gav tyskarna en viktig medelhavsbas och ett flygfält och innebar att många allierade som inte kunde evakueras togs till fånga, vilket var cirka 17 000 soldater.

Stora utrensningen i Sovjetunionen…

Josef Stalin var mer rädd för sitt eget folk än en militär invasion från utlandet. Det höga rykte som officerskåren vunnit under inbördeskrigen, dess band till utländska socialister och dess preferens av vetenskaplig objektivitet framför politisk subjektivitet, ledde alla till rena massakern på hemmaplan. Till och med marskalker från Röda armén, som teoretikern marskalk Tukhachevsky, som utvecklade blixtkrigstekniker med Wehrmacht-officerare, dödades i den stora utrensningen i Sovjetunionen. Resultatet av att slakta kapabla officerare var naturligtvis att motverka innovation och skapa ett förbenat system som inte kunde anpassa sig taktiskt till krigets komplexitet. Goda officerare som Rokossovsky, som senare erövrade Preussen 1945, fängslades och torterades i gulag av etniska eller politiskt oklara skäl. Antony Beevers böcker om Stalingrad och Berlins fall ger utmärkta svar på många frågor, men de identifierar också en viktig orsak till Röda arméns vinster efter 1942: deras generaler återvann förtroende och tilläts under desperata omständigheter av Stalin att ibland vara oense med honom om taktiskt förande under krigets gång.

Josef Stalin var mer rädd för sitt eget folk än en militär invasion från utlandet. Det höga rykte som officerskåren vunnit under inbördeskrigen, dess band till utländska socialister och dess preferens av vetenskaplig objektivitet framför politisk subjektivitet, ledde alla till rena massakern på hemmaplan. Till och med marskalker från Röda armén, som teoretikern marskalk Tukhachevsky, som utvecklade blixtkrigstekniker med Wehrmacht-officerare, dödades i den stora utrensningen i Sovjetunionen. Resultatet av att slakta kapabla officerare var naturligtvis att motverka innovation och skapa ett förbenat system som inte kunde anpassa sig taktiskt till krigets komplexitet. Goda officerare som Rokossovsky, som senare erövrade Preussen 1945, fängslades och torterades i gulag av etniska eller politiskt oklara skäl. Antony Beevers böcker om Stalingrad och Berlins fall ger utmärkta svar på många frågor, men de identifierar också en viktig orsak till Röda arméns vinster efter 1942: deras generaler återvann förtroende och tilläts under desperata omständigheter av Stalin att ibland vara oense med honom om taktiskt förande under krigets gång.

Ignoransen av militär underrättelsetjänst…

På grund av kommunist-ideologisk misstro och en solid rädsla för att dras in i ett stort krig, ignorerade Josef Stalin korrekta underrättelserapporter från brittiska SIS & Winston Churchill. Brittiska källor var ironiskt nog korrekta, men efterklokheten kan vara hård: rapporterna verkade definitivt vara självtjänande från en önation som desperat behöver en allierad i kriget mot nazisterna. Ändå ignorerade Stalin också sina egna internationella agenter, desertörer från de samlande Wehrmachtstyrkorna, såväl som observationer från fronten. Stalins egen förutfattade mening om hur Hitler skulle bete sig ledde till flera dumma beslut. Enkelt uttryckt var Stalin en klar pragmatiker med en irrationell motvilja att höra motstridiga åsikter; han kunde inte drömma om att en ledare som Hitler skulle kasta sin tyngd mot en nation dubbelt så stor som Tyskland, och han skulle inte låta externa källor ändra den uppfattningen. Resultatet: den första veckan av Operation Barbarossa var Pearl Harbor gånger tusen. En ganska sofistikerad Röda arméns flygflotta massakrerades på marken. Tusentals flygplan förstördes, vilket gav Wehrmacht en sund teknisk fördel som de behöll fram till 1943. Om modern historia visar något, skapar luftmakt i kombination med en stark armé ett mycket kraftfullt anfall. Tyskarna kunde lätt dra fördel av andra sovjetiska misstag under hela kriget. De fick hjälp och stöd av enkel sovjetisk inkompetens

10 fakta du antagligen inte visste om kärnvapen

10 fakta du antagligen inte visste om kärnvapen

Kärnvapen är en typ av vapen vars sprängladdning får sin energi från fission, eller från olika kombinationer av fission och fusion, av atomkärnor. Detta till skillnad mot konventionella vapen, vars sprängladdningar får sin energi från kemiska processer. Att som land...