1
1 point

I skymningen omvandlar små varelser naturens mörker till ett magiskt sken. Eldflugorna (Lampyridae), dessa lysande konstnärer av sommarnätter, fängslar oss med sitt förtrollande ljus och väcker frågor om bioluminiscensens mysterium. Nedanför finner du tio intressanta fakta och kuriosa, som du med all säkerhet inte kände till om just eldflugor sedan tidigare!

Eldflugor är i själva verket inte ens flugor…

Namnet ”eldflugor” är faktiskt vilseledande, eftersom dessa fascinerande varelser inte tillhör ordningen Diptera, som verkliga flugor gör. Eldflugor, eller lampyridae på latin, är skalbaggar och tillhör familjen Coleoptera. Deras lysande egenskaper, kända som bioluminiscens, används oftast som en form av kommunikation för att locka partners. Så trots deras namn är eldflugor inte tekniskt sett flugor. Rörigt, va? [källa]

Så får eldflugorna sitt lysande sken…

Eldflugor lyser på grund av en kemisk reaktion i buken som involverar proteinet luciferin, kalcium, ATP och syre. Denna oxidationsreaktion kallas allmänt för bioluminescens (som tidigare nämn). Förutom eldflugor har glödmaskar också denna egenskap. [källa]

Så stora är de största respektive minsta arterna…

Med tanke på att det finns cirka 2 000 kända arter av eldflugor, varierar de i form, färg, storlek och egenskaper, såsom antenner. Den största arten av eldflugor är Phausis reticulata, och den har en kroppslängd på upp till cirka två centimeter. Denna art är känd för sina karakteristiska ljussignaler och är hemmahörande i östra delen av Nordamerika. Den minsta arten av eldflugor är Pteroptyx malaccae, och har en kroppslängd på cirka 3-5 millimeter och finns i Sydostasien. [källa]

Du behöver inte oroa dig om din katt eller hund har råkat äta några eldflugor…

För dig som bor i ett område där det finns gott om eldflugor, har säkerligen hört någon gång att de ska vara extremt giftiga för ditt husdjur, och att det räcker med att din hund eller katt äter en enda eldfluga för att det ska resultera i en livsfara. Men detta påståendet stämmer inte riktigt. Förvisso kan de vara giftiga, men för att det ska ha någon som helst effekt krävs det att man äter väldigt, väldigt många. Och det gör man helst inte, eftersom de flesta djur brukar undvika att äta eldflugor på grund av den bittra smaken och lukten som dessa insekter kan avge för att avskräcka rovdjur. [källa]

Eldflugornas kost kan i vissa fall bestå av andra eldflugor…

Vanligtvis äter eldflugor små maskar, sniglar och och andra småkryp; de förlamar sitt byte genom att injicera dem med en bedövande kemikalier. Vuxna kan ibland livnära sig på pollen, nektar och till och med andra eldflugor. [källa]

De utgör även en del av den mänskliga kulturen…

I århundraden har eldflugor varit en del av den mänskliga kulturen runt om i världen. Japanerna ser till exempel uppkomsten av eldflugor (Hotaru Matsuri) som ett tecken på början av säsongsförändringarna. De är en betydande källa till festivaler och firande för de infödda. Deras bioluminescens har även inspirerat till poetiska och konstnärliga tolkningar genom historien. [källa]

Därför är ljuset en viktig del för eldflugorna…

Dessa insekter använder sitt ljus för olika ändamål. Bland annat för att locka partners under parningsritualer, men även som en varning till rovdjur om att de är oätliga eller giftiga. [källa]

Idag fångar man inte in insekterna för deras luciferas i samma utsträckning som förr…

Som tidigare nämnt innehåller eldflugor luciferas, men användningen av dessa insekter för att extrahera luciferas för vetenskaplig forskning och livsmedelssäkerhetsprovning är mindre vanlig i dagens tid. Syntetiskt producerad luciferas används oftast nu för dessa ändamål. Trots detta har det förekommit situationer där företag eller forskare har valt att jaga eldflugor för att få tag på luciferas, vilket kan ha negativa konsekvenser för dessa insekters populationer. Det är dock viktigt att notera att användningen av eldflugor för detta ändamål har minskat avsevärt och att syntetiska alternativ föredras. [källa]

Dess population börjar dock att bli mer och mer hotad…

Trots att människan inte jagar och samlar in eldflugor för deras luciferas ens i närheten av samma utsträckning som man tidigare gjorde, har forskare noterat att deras population är på väg mot en snabbgående utrotning. Deras största hot är allt från vår påverkan av deras livsmiljöer och användandet av bekämpningsmedel till dålig vattenkvalitet och ljusföroreningar, vilket gör det svårt för dem att hitta partners. [källa]

En art kan även synkronisera sitt ljusmönster – och de gör det av en anledning…

Photinus carolinus, även känd som den synkroniserande eldflugan, är känd för sin förmåga att synkronisera sitt ljusmönster. Detta fenomen används av hanarna för att attrahera honor under parningsritualer. Grupper av hanar i ett område synkroniserar sina blinkande ljus för att skapa ett imponerande och koordinerat ljusmönster, vilket ökar deras chanser att locka honor. [källa]


Tyckte du detta var intressant? Dela artikeln med dina vänner!

1
1 point

Vad är din reaktion?

interesting interesting
2
interesting
wtf wtf
0
wtf
fun fun
1
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
1
love
lol lol
0
lol
omg omg
2
omg
win win
0
win