Galileo Galilei föddes den 15 februari 1564 i Pisa, hertigdömet Florens, och var en italiensk astronom, fysiker och ingenjör. Han dog 77 år gammal den 8 januari 1642. Galileo beskrivs ofta som ett universalgeni och har kallats för ”fadern till observationsastronomin”, ”fadern till den moderna fysiken”, ”fadern till den vetenskapliga metoden” och ”fadern till den moderna vetenskapen” och spelade en viktig roll i den naturvetenskapliga revolutionen. Men allt detta lärde du dig säkert redan i skolbänken, så låt oss istället hoppa direkt på tio lite roligare punkter, som du kanske inte kände till! 

Galileo Galilei hoppade av skolan…

Fadern till Galileo Galilei var en lutspelare och musikteoretiker. Även om hans far var från en ädel familj var de inte rika. I de tidiga tonårsåren började Galileo studera vid ett kloster nära Florens och hade tänkt att bli munk; dock var hans far inte så förtjust i att hans son skulle spendera ett religiöst liv och så småningom plockades han ut från klostret. När Galileo var 16 år gammal skrev han in sig på universitetet i Pisa, på uppmaning av sin far, för att studera medicin. Istället blev han dock intresserad av matematik och flyttade fokus till det istället. Galileo lämnade skolan 1585 utan någon examen. Han fortsatte sina matematikstudier på egen hand och tjänade pengar genom att ge privata lektioner innan han återvände till universitetet i Pisa 1589 för att istället undervisa i matte. [källa]

Han uppfann aldrig teleskopet…

Galileo uppfann inte teleskopet. Den nederländska glasögontillverkaren Hans Lippershey är i allmänhet krediterad för uppfinningen – men Galileo var den första personen som använde det optiska instrumentet för att systematiskt studera himlen. Lippersheys patentansökan för enheten 1608 är den tidigaste registrerade; emellertid, eftersom den nederländska regeringen bestämde sig för att teleskopet var för lätt att kopiera och eftersom en annan nederländsk instrumenttillverkare hade försökt patentera enheten en kort tid efter Lippershey, beviljades ingen patent. År 1609 lärde sig Galileo mer om teleskopet och utvecklade en av sina egna och förbättrade dess design avsevärt. Samma höst pekade han den mot månen och upptäckte att den hade kratrar och berg. Detta var en stor upptäckt, då man tidigare trodde att månens yta var slät. [källa]

Och fler betydelsefulla upptäckter gjordes…

Galileo fortsatte snart med flera betydande upptäckter med sitt teleskop. Bland annat att det fanns fyra månar som kretsade kring planeten Jupiter. Galileos upptäckter gav honom hyllning och år 1610 utsågs han till den främsta matematikern och filosofen i Toscana, samt till chefsmatematiker vid universitetet i Pisa. Mer betydelsefullt skulle Galileos observationer få honom att stödja teorin, som offentliggjordes år 1543 av den polska matematikern och astronomen Nicolaus Copernicus, att solen är centrum för universum och jorden och andra planeter kretsar kring den. Tidigare trodde man att allt kretsade kring vår planet. [källa]

Galileo Galileis uppfinningar kom att ha stor betydelse…

Galileo tyckte inte bara om att studera vetenskap; han gillade också att skapa saker. Men hans uppfinningar drevs inte alltid av passion. När hans far dog kämpade han för att betala sin fars skulder och hans uppfinningar blev en viktig inkomstkälla. En av hans framgångsrika uppfinningar var en militär kompass för att kunna uppnå bättre träffsäkerhet med kanonkulor. Andra uppfinningar var inte lika uppmärksammade under sin tid, såsom en termometer för att mäta temperaturvariationer, en automatisk tomatplockare, en ljusreflektor för att reflektera ljus genom en byggnad, en mångsidig fickkam som istället blev ett ätredskap och en kulspetspenna. [källa]

Galileo blev aldrig munk – men hans döttrar blev nunnor…

Galileo fick tre barn med en kvinna vid namn Marina Gamba, som han aldrig gifte sig med. År 1613 placerade han sina två döttrar, Virginia, född 1600, och Livia, född 1601, i ett kloster nära Florens, där de stannade resten av sitt liv, trots sin fars eventuella problem med den katolska kyrkan. Galileo hade ett nära band med sin äldsta dotter, som blev känd som syster Maria Celeste. Inifrån klostret bakade hon och sydde åt honom, bland annat. Han gav i sin tur mat och förnödenheter till det fattiga klostret. Galileos son, Vincenzo, född 1606, studerade medicin vid universitetet i Pisa, gifte sig bra och bodde i Florens som vuxen. [källa]