2
2 poäng

Björndjur, en av naturens minsta underverk, är trögkrypare som trots sin mikroskopiska storlek har en enorm inverkan på ekosystem runt om i världen. Dessa små varelser, som liknar små björnar under mikroskopet, fascinerar forskare med sin förmåga att överleva extrema förhållanden och deras potentiella roll i medicinsk forskning. I denna artikel utforskar vi den fängslande världen av trögkrypare och deras osannolika betydelse för livet på jorden.

Så oerhört små är trögkryparna…

Trögkrypare, i folkmun kanske lite mer kända som björndjur, är mikroskopiska organismer och deras storlek kan variera beroende på arten. Generellt sett kan trögkrypare vara så små som några tiotals mikrometer till några hundratals mikrometer långa. För att ge dig en uppfattning om storleken kan en mikrometer jämföras med en tusendels millimeter. Det innebär alltså att björndjur är någonstans mellan 0,02 till 0,2 millimeter långa. Med andra ord är de på tok för små för att kunna se med blotta ögat. [källa]

De existerade redan flera hundra miljoner år före dinosaurierna…

Trögkrypare har funnits under en mycket lång period på vår planet. Det finns fossiler av trögkrypare som dateras tillbaka över 600 miljoner år. Deras förmåga att överleva i olika miljöer och under olika förhållanden har gjort dem till en av de äldsta kända djurgruppernajorden. Jämfört med trögkrypare är dinosaurierna relativt unga, med sina första uppträdanden för cirka 230 miljoner år sedan. [källa]

Trögkrypare har funnits under en mycket lång period på vår planet. Det finns fossiler av trögkrypare som dateras tillbaka över 600 miljoner år. Deras förmåga att överleva i olika miljöer och under olika förhållanden har gjort dem till en av de äldsta kända djurgrupperna på jorden. Jämfört med trögkrypare är dinosaurierna relativt unga, med sina första uppträdanden för cirka 230 miljoner år sedan.

De kan överleva i över ett decennium utan varken vatten eller mat…

Trögkrypare är extremt motståndskraftiga varelser och kan överleva i mycket extrema förhållanden. De kan faktiskt gå in i en tillstånd som kallas kryptobios, där de torkar ut och stänger av sina metaboliska processer för att överleva långa perioder utan varken vatten eller mat. Under dessa perioder kan de överleva i flera år eller till och med decennier utan mat. [källa]

De är så gott som odödliga – överlever allt från höga tryck till extrema temperaturer…

Deras förmåga att överleva i extrema förhållanden tar inte slut där! De har även visat sig kunna överleva vattentryck som är sex gånger större än trycket på havsbotten. Dessutom har forskning visat att de kan överleva att bli kokta i alkohol och andra starka kemikalier. Forskare har även experimenterat med vattenbjörnar och temperaturer, och fann att de tål temperaturer på -200 Celsius och 148,9 Celsius. [källa]

Deras förmåga att överleva i extrema förhållanden tar inte slut där! De har även visat sig kunna överleva vattentryck som är sex gånger större än trycket på havsbotten. Dessutom har forskning visat att de kan överleva att bli kokta i alkohol och andra starka kemikalier. Forskare har även experimenterat med vattenbjörnar och temperaturer, och fann att de tål temperaturer på -200 Celsius och 148,9 Celsius.

Kan överleva 1 400 gånger starkare strålning än vad som krävs för att döda en människa…

Apropå deras överlevnad så är trögkrypare även mycket motståndskraftiga mot strålning. Forskning har visat att de kan överleva och återhämta sig från mycket höga doser av joniserande strålning, som är skadlig för de flesta andra organismer. Studier har visat att trögkrypare kan överleva exponering för strålning som är betydligt högre än de doser som skulle vara dödliga för människor – upp till 1 400 gånger högre doser till och med (!). [källa]

Det finns även teorier som säger att de kan härstamma från en annan planet…

Teorin om panspermi, där livet sprids genom rymden från en plats till en annan, inklusive möjligheten att livet kan ha kommit till jorden från en annan himlakropp som en komet, har diskuterats av vissa forskare. I denna teori är trögkrypare en av de mikroskopiska organismer som ofta nämns som potentiella kandidater för överlevnad och spridning genom rymden på grund av deras förmåga att tåla extrema förhållanden. [källa]

De kan även överleva i vakuumet i yttre rymden (på sätt och vis)…

Det har genomförts flera experiment där trögkrypare har utsatts för rymdexperiment och exponerats för rymdstrålning och vakuum under kortare perioder. Resultaten har visat att vissa trögkrypare överlever och kan återhämta sig från denna exponering.

Det är dock viktigt att notera att trögkrypare inte är helt okänsliga för rymdmiljön, och deras överlevnad i rymden beror på flera faktorer, inklusive exponeringstid och strålningens intensitet. Dessutom är det troligt att trögkrypare som släpps ut i rymden utan skydd skulle ha svårt att överleva under en längre tid utan lämpliga förhållanden och resurser för överlevnad. [källa]

Det har genomförts flera experiment där trögkrypare har utsatts för rymdexperiment och exponerats för rymdstrålning och vakuum under kortare perioder. Resultaten har visat att vissa trögkrypare överlever och kan återhämta sig från denna exponering.

Det finns hittills över tusen olika arter av björndjuren…

Trögkrypare är en mycket varierad grupp av mikroskopiska djur och det har identifierats och beskrivits över 1 000 olika arter av trögkrypare. Forskare tror att det finns ett betydande antal fler arter som ännu inte har upptäckts eller beskrivits, och vissa uppskattningar antyder att det kan finnas upp till tiotusentals arter av trögkrypare i världen. Sannolikt har vi bara upptäckt en liten del av alla olika arter som existerar, just för att de är så små. [källa]

Vissa arter av björndjur behöver inte ens en hane för att reproducera…

Vissa arter av trögkrypare är kapabla till ”jungfrufödsel”, vilket är en form av asexuell reproduktion där ägg kan utvecklas till nya individer utan befruktning av en hane. I detta fall kan en hona av vissa trögkryparearter producera ägg som innehåller exakt samma DNA-information som henne själv. Dessa ägg kan sedan utvecklas till nya individer utan att ha behövt parning med en hane. Jungfrufödsel är ett sätt för vissa trögkrypare att föröka sig i avsaknad av en hane eller under ogynnsamma förhållanden. [källa]

Vissa arter av trögkrypare är kapabla till "jungfrufödsel", vilket är en form av asexuell reproduktion där ägg kan utvecklas till nya individer utan befruktning av en hane. I detta fall kan en hona av vissa trögkryparearter producera ägg som innehåller exakt samma DNA-information som henne själv. Dessa ägg kan sedan utvecklas till nya individer utan att ha behövt parning med en hane. Jungfrufödsel är ett sätt för vissa trögkrypare att föröka sig i avsaknad av en hane eller under ogynnsamma förhållanden.

Björndjur har den mest främmande DNA-strukturen av alla djur på vår planet…

Det har tidigare rapporterats att trögkrypare har en hög andel främmande DNA (horisontell genöverföring) från andra organismer som växter, bakterier och svampar. En studie från 2015 hävdade att trögkrypare hade upp till 17,5% av deras gener som härstammar från horisontell genöverföring, vilket är en ovanligt hög andel.

Senare forskning har dock ifrågasatt dessa fynd och föreslagit att andelen främmande DNA kan vara mycket lägre. De tidiga resultaten kan ha berott på kontaminering under genomanalysen eller andra tekniska fel. Nyare studier pekar på att horisontell genöverföring förekommer, men i mycket mindre omfattning än vad som först rapporterades. Trots detta anses björndjuren vara det djur på vår planet med den mest främmande DNA-strukturen. [källa]

Trögkrypare är inget nyupptäckt fenomen…

Trögkrypare upptäcktes första gången 1773 av den tyske pastorn Johann August Ephraim Goeze. Han beskrev dem som ”små vattenbjörnar” på grund av deras björnliknande rörelser och form. Senare, 1777, gav den italienske biologen Lazzaro Spallanzani dem det vetenskapliga namnet Tardigrada, vilket betyder ”långsam gångare”. Upptäckten av dessa mikroskopiska djur var en viktig milstolpe inom både mikrobiologi och zoologi. [källa]


Tyckte du detta var intressant? Dela artikeln med dina vänner!

2
2 poäng

Vad är din reaktion?

interesting interesting
1
interesting
wtf wtf
1
wtf
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
1
omg
win win
0
win