3
3 points

Andra världskriget, med sin omfattande skala av dramatik och förödelse, har fått en plats i historieböckerna som en av de mest avgörande händelserna i mänsklighetens historia. Men ibland, när vi granskar de otroliga händelserna som utspelade sig under denna tid, kan det kännas som om sanningen överträffar fiktionen. Det är en epok som fylldes av mänsklig mod, galenskap och uppfinningsrikedom på en skala som är svår att föreställa sig. I den här artikeln kommer vi att utforska några av de mest häpnadsväckande och bisarra fakta om andra världskriget som, även om de låter som ren påhitt, är fullständigt sanna. Häng med när vi avslöjar de hemligheter som gömmer sig bakom krigets kulisser och tar dig med på en resa genom historien som du aldrig tidigare upplevt!

Chefen för tyska SS fick kommandot över en armé – vilket stressade honom så mycket att han checkade in på ett spa…

Få människor var mer centrala för det tredje rikets uppgång (och fall) än Heinrich Himmler. En av Hitlers första anhängare, Himmler blev chef för SS under år 1933 och använde denna position för att utöva total kontroll över nazistpartiet och organisera Förintelsen. Men Himmler var inte en effektiv militär befälhavare. Trots detta skrev den tyske generalen Heinz Guderian i sina memoarer att Himmler ”inte hyste några tvivel om sin egen betydelse. Han trodde att han hade befogenheter för militära bedömningar lika bra som Hitlers, och naturligtvis mycket bättre än generalernas”. Men faktum är att när Hitler faktiskt satte Himmler till ansvarig för trupperna, slutade det ofta i ren katastrof.

januari 1945 sattes Himmler som ansvarig för armégruppen Vistula, som omfattade 500 000 soldater och fick i uppdrag att skydda Berlin från sovjeternas frammarsch västerut. Heinz Guderian trodde att Hitlers personliga sekreterare, Martin Bormann, hade konstruerat denna möjlighet i vetskap om att Himmler skulle skruva ihop det och förlora gunst i Hitlers ögon – ett rimligt antagande, med tanke på Himmlers beslut och arbetsvanor. Himmler arbetade från en mobil tågvagn med bara en telefonlinje och otillräckliga kartor. Han arbetade i genomsnitt fyra timmar om dagen, och han besökte aldrig fronten personligen. Han krävde dagliga tupplurar och massage, och han utnämnde till och med sin personliga massör till sin ledningspersonal.

Efter två månader under Himmlers kommando kunde armégruppen Vistula inte genomföra en effektiv motattack mot sovjeterna. Himmler övergav sin post och checkade in på Hohenlychen Sanatorium för att återhämta sig från upplevelsen. Därifrån försökte han förhandla fram ett separat fredsavtal med de framryckande allierade för att rädda sitt liv, men detta avvisades. Han försökte fly, blev tillfångatagen och begick sedan självmord[källa]

En björn tjänstgjorde i ett polskt artillerikompani…

1942 evakuerades medlemmar av det 3522 kompaniet i den polska II-kåren från Sovjetunionen till Iran. Under vistelsen plockade männen upp en ganska ovanlig rekryt – en syrisk brunbjörn som de döpte till Wojtek. Björnungen värvades officiellt som menig i enheten och tjänstgjorde tillsammans med sina män i Italien mellan 1943-1944.

Han rörde sig fritt bland männen och njöt tydligen av en öl eller två efter en dags arbete. Han förtjänade sin behållning genom att hjälpa till att bära tung ammunition, lådor som normalt krävde fyra man för att lyfta lyftes enkelt upp på lastbilar av Wojtek. Han blev omåttligt populär bland männen i sin enhet och en kändis bland de allierade trupperna som såg den märkliga synen av en björn som bar på ammunition. Wojtek befordrades till korpral som ett erkännande för hans fantastiska service till enheten. Efter kriget skrevs Wojtek ut från armén och levde fredligt resten av sina dagar i Edinburgh Zoo i England[källa]

Tyskarna använde sig av tusentals soldater som statister för en film – när de behövdes för att försvara sitt land…

Hitler och hans propagandaminister Josef Goebbels gav aldrig upp filmer som ett sätt att sprida propaganda, även när det stod klart att kriget var förlorat. I början av 1945, när båda europeiska fronterna närmade sig Berlin, premiärvisade tredje riket fortfarande ett statsfinansierat krigsepos, i hopp om att det skulle samla allmänheten för att besegra inkräktarna. I verkligheten påskyndade produktionen av filmen förmodligen rikets bortgång.

Kolberg var en dramatisering av ett slag 1807 under Napoleonkrigen, när Napoleon belägrade den självbetitlade staden Pommern. Filmen var tänkt att dramatisera Kolbergs medborgares heroiska motstånd mot en fransk invasion. För att göra detta förbisåg den några obekväma sanningar. Staden Kolberg föll inte bara för Napoleon, utan författaren till scenspelet som filmen var baserad på, Paul Heyse, var också jude. Produktionen började 1943 och kostade 8 miljoner Reichsmark, vilket gör Kolberg till den dyraste filmen som producerades under det tredje riket. Dess rollbesättning inkluderade tusentals statister, många av dem soldater som avleddes från strid, vid en tidpunkt då tyskarna förlorade territorium på flera fronter. Produktionen filmades även i färg med Agfa-film.

När filmen slutligen hade premiär den 30 januari 1945 hade så mycket av Tyskland bombats att få biografer stod kvar, och få tyskar kunde ens se filmen. Veckor senare intog sovjeterna den tyskkontrollerade staden Kolberg. Idag är dock Kolberg en del av Polen[källa]

Den sista japanska soldaten från andra världskriget kapitulerade först 1974…

Efter andra världskriget uppskattas det att tusentals japanska soldater fortsatte att slåss även efter att deras nation redan hade kapitulerat. Fenomenet med krigshållningar är inte unikt för den japanska militären. Det har hänt i många krig genom historiens gång. Ofta är det resultatet av verkligheten att utkämpa krig över stora avstånd, eftersom det kan vara svårt att få ut ordet om att konflikten är över. Men de japanska efterslängarna är unika på grund av hur länge några av dem höll ut. I vissa fall förde japanska soldater enmansgerillakrig i årtionden.

Hiroo Onoda är förmodligen den mest kända av dessa soldater, och hans fall väckte internationell uppmärksamhet när han upptäcktes gömd i Filippinerna på 1970-talet. Men han var dock inte den sista soldaten. Det skulle vara Teruo Nakamura, en infödd taiwanesisk man som gick med i den japanska militären i början av andra världskriget. När det tog slut skingrades han och flera andra soldater från hans enhet i djungeln i Morotai, en ö i Indonesien.

Nakamura höll sig till slut på egen hand. Han överlevde på fisk, de grönsaker han än kunde odla och vilken mat han än kunde söka från närliggande gårdar. När han slutligen hittades i december 1974, kapitulerade den utmärglade och skräckslagna Nakamura villigt, även om han enligt uppgift oroade sig för att han skulle avrättas för att ha övergett sin post. [källa]

15 000 amerikanska piloter miste livet – bara under träning…

Krig driver teknisk innovation, men ibland utvecklas den tekniken snabbare än den kanske borde göra. Som ett resultat kan strävan efter innovation vara lika farlig som själva kriget i sig. I början av andra världskriget var användningen av flyg i krigföring fortfarande ett relativt nytt konceptFörsta världskriget var den första stora konflikten som inkluderade flyg. I början av första världskriget hade Frankrike de mest utbildade militärpiloterna av alla länder – med sina 171 styck. Men första världskriget bevisade värdet av militära flygplan. Under de följande decennierna, när världen återigen kröp mot konflikt, utökade många nationer snabbt sina flygarsenaler.

Det kommande andra världskriget tvingade USA att i huvudsak bygga ett militärt flygprogram från grunden. För att göra detta behövde de designa helt nya flygplansklasser på kort tid och sedan tillverka tusentals av dem för omedelbar driftsättning. Det innebar också att utbilda hundratusentals civila för att bli piloter, av vilka många aldrig ens hade varit i ett flygplan tidigare. År 1939, året då konflikten startade i Europa, avslutade färre än 1 000 amerikanska piloter grundläggande utbildning. År 1945 hade det antalet vuxit till 165 000 piloter.

För pilotpraktikanter i Army Air Forces, föregångaren till det moderna flygvapnet, blev lägre medellivslängd ett faktum. Medan över 52 000 amerikanska flygbesättningsmedlemmar miste livet under andra världskriget, inträffade över 15 000 av dessa dödsfall under träning, antingen på grund av pilotfel eller mekaniska fel. Servicemedlemmar till det farligaste planet, bombplanet B-24, gav smeknamnet ”den flygande kistan”. Dessa 15 000 förluster är fler än amerikanska dödsfall i strid under den amerikanska revolutionen, kriget 1812, olika krig med ursprungsnationer och det mexikansk-amerikanska kriget – tillsammans. [källa]

Det fanns en helfransk SS-division som fortfarande kämpade för att försvara Berlin 1945…

När Frankrike föll för den tyska invasionen 1940 anslöt sig tusentals franska medborgare till den franska motståndsrörelsen. Samtidigt tog tusentals andra franska medborgare till vapen och tjänstgjorde i den tyska krigsmaskinen. Dessa soldater hyste ofta högerextrema, antisemitiska och antikommunistiska åsikter som överensstämde med tredje rikets ideologi. Franskt deltagande började med den tyska invasionen av Sovjetunionen den 22 juni 1941, vilket inspirerade tusentals fransmän att anmäla sig till Legionen av franska frivilliga mot bolsjevismen. Under de följande åren bildades olika enheter av franska frivilliga för att hjälpa den tyska militären. Medan franska volontärer deltog i vissa strider, var det tyska ledarskapet mestadels ovilliga att helt införliva dem.

Det ändrades 1944 efter den allierade befrielsen av Frankrike. Efter kollapsen av den samarbetsvilliga Vichy-regeringen begav sig tusentals pro-tyska fransmän österut. Inför minskande militärreserver beslutade det tredje riket att använda dessa kollaboratörer och bildade Waffen Grenadier Brigade av SS Charlemagne, en helt fransk enhet inom Waffen SS, vars namn var inspirerat av 700-talets kung som styrde delar av både Frankrike och Tyskland1944 uppgick förbandet till mellan 7 400 och 11 000 soldater. Men när den väl var utplacerad för att stoppa den sovjetiska framryckningen, minskade deras antal snabbt, och i april 1945 fanns det bara cirka 700 kvar. Nu reducerad till storleken av ett regemente, deltog enheten i det meningslösa försvaret av Berlin. Fram till maj 1945 överlevde endast 60 soldater från den franska SS-divisionen. [källa]

Mahatma Gandhi skrev brev till Hitler och kallade honom ”kära vän”, och bad honom att stoppa kriget…

Det kan låta otänkbart att en av 1900-talets största fredsmästare någonsin skulle kalla 1900-talets mest folkmordsdiktator för en ”vän”, men det hjälper att förstå sammanhanget. Vid utbrottet av andra världskriget 1939 var Mahatma Gandhi 69 år gammal och hade tillbringat nästan hela sitt vuxna liv med att leda icke-våldsmotstånd mot kolonialt förtryck, särskilt mot det brittiska kolonialstyret i sitt hemland Indien. Eftersom Tyskland och Storbritannien var motståndare i båda världskrigen, kan det verka som att Indien och Tyskland skulle ha varit naturliga allierade, även om Hitler och Gandhi uppenbarligen hade väldigt olika personliga övertygelser. Men Gandhis mål var aldrig att förstöra Storbritannien för att få indisk självständighet; det var för att förändra det brittiska folkets hjärtan och sinnen. Gandhi var engagerad i icke-våld, vilket innebar att motsätta sig förtryck från både det brittiska imperiet och det tredje riket. Men i stället för att slå tillbaka mot någon av motståndarna, trodde Gandhi att han kunde vädja till allas gemensamma mänsklighet.

Gandhi gjorde faktiskt flera vädjande till ledarna för axelmakterna, både i upptakten till konflikten och efter att den väl hade påbörjats. Under 1931, på en resa till London för politiska förhandlingar, stannade Gandhi till i Rom och träffade Benito Mussolini för att uppmuntra honom att inte fortsätta kriget. Sommaren 1939, bara månader innan andra världskriget började, skrev Gandhi direkt till Hitler och rådde honom att han var den enda personen som kunde stoppa våldet. Hitler ignorerade Gandhis råd och fortsatte med att annektera Tjeckoslovakien och invadera Polen och Danmark. Oavskräckt skrev Gandhi till führern igen 1940 och bad honom att backa.

Det bör noteras att Gandhi inte kallade Hitler för ”kära vän” eftersom han trodde att führern var en hyvens kille. Han förklarade sin hälsning i själva brevet:

Att jag tilltalar dig som en vän är ingen formalitet. Jag äger inga fiender. Min verksamhet i livet har under de senaste 33 åren varit att värva hela mänsklighetens vänskap genom att bli vän med mänskligheten, oavsett ras, färg eller tro.

Det är tveksamt att Gandhi någonsin trodde att Hitler skulle ta hans förfrågningar på allvar. Men han kände ändå att han var tvungen att försöka[källa]

Bara veckor efter Frankrikes fall attackerade Storbritannien den franska flottan och dödade över 1 300 tidigare allierade…

Frankrikes fall till Tyskland i juni 1940 tvingade de allierade att tänka om sin strategi, av den enkla anledningen att en av de mäktigaste allierade nationerna, tillsammans med all dess infrastruktur och resurser, nu var i fiendens händer. Efter den tyska invasionen av Frankrike blev den franska flottan en bricka i konflikten mellan axelmakterna och de allierade.

När tyskarna erövrade Frankrike kontrollerade de den norra delen av landet, medan den samarbetsvilliga Vichy-regimen kontrollerade södern, där den mäktiga franska flottan var stationerad. Winston Churchill oroade sig för att tyskarna skulle beväpna Vichy för att ge upp flottan. Hitler oroade sig för det omvända: om Storbritannien tog kontroll över den franska flottan skulle det tippa maktbalansen i Atlanten.

Den franska flottans stabschef, François Darlan, hade före Frankrikes fall lovat att han skulle sänka sin flotta innan han tillät tyskarna att ta kontroll över den. Men fyra fartyg i den franska flottan oroade britterna särskilt: två stridskryssare och två slagskepp som var mer avancerade än något annat i antingen den brittiska eller tyska flottan. Flottan låg förankrad i Mers el-Kebirs hamn i Nordafrika, ett relativt kort avstånd från det franska fastlandet.

Den 3 juli 1940 blockerade en brittisk flottgrupp hamnen Mers el-Kebir och attackerade den franska flottan medan den var sårbar på det grunda vattnet. Attacken krävde livet på 1 300 franska sjömän, men bara två av de fyra fartygen slogs ur drift. När tyskarna äntligen försökte ta kontroll över den franska flottan i Toulon 1942, höll den franska flottans stabschef Darlan sitt ord och sänkte det som fanns kvar utav den. [källa]

De allierades bombningar under andra världskriget: förödelse och ambivalens i ockuperat Frankrike…

Krig är alltid förödande, både för de stridande och närliggande civila som oavsiktligt skadas under striderna. Detta gällde särskilt i det tyskockuperade Frankrike under andra världskriget. Efter att tyskarna störtade den franska regeringen 1940, lade de beslag på mycket av Frankrikes ekonomi och använde den för militär produktion. För att återta Frankrike beslutade de allierade att bombardera tyskkontrollerad infrastruktur över hela Frankrike. Problemet var att samtidigt som bombningarna av franska hamnar, fabriker och järnvägar skulle försvaga tyskarnas förmåga att föra krig, satte det också franska civila direkt i fara.

Från 1940 till befrielsen av Paris i augusti 1944 släppte de allierade över 500 000 ton sprängämnen på fransk mark – mer än fem gånger så mycket som tyskarna släppte över Storbritannien under hela konflikten, inklusive V-vapenprogrammet. Historikern Andrew Knapp uppskattar att dessa bombningar krävde 57 000 franska liv; under tiden krävde den tyska bombningen av Storbritannien omkring 60 500 liv.

Medan de flesta av dessa räder försökte minimera civila offer, var vissa mindre diskriminerande. De allierade mättnadsbombningarna av Le Havre kostade cirka 5 000 franska liv; några trodde att hamnstaden kunde ha återtagits utan bombardementet. Som ett resultat var många franska civila ambivalenta om sina påstådda allierade och befriare. Vid åsynen av allierade bombplan över Paris skrev Jean-Paul Sartre att han kände en blandning av glädje och rädsla. Än idag är de allierade bombningarna fortfarande ett något tabubelagt ämne i Frankrike[källa]

Tio gånger fler sovjetiska soldater omkom i strid än amerikanska och brittiska soldater ihop…

Andra världskriget var så massivt och destruktivt att även den grundläggande statistiken kan vara häpnadsväckande. När det kommer till Sovjetunionen var offren så utbredda att det i princip är omöjligt att veta exakt hur många som omkom i strid. Bara i strid förlorade sovjeterna någonstans mellan 8,8 och 10,7 miljoner liv. Som jämförelse förlorade StorbritannienFrankrike och USA lite över 1 miljon soldater i strid tillsammans, medan cirka 5,5 miljoner tyskar dog i strid.

Det finns många faktorer som bidrog till Sovjetunionens överdrivna antal dödsfall i strid. Vissa var politiska. Josef Stalin utfärdade två order som gjorde det klart att Röda arméns soldater förväntades ge sina liv till varje pris. I augusti 1941 stod order 270 att alla soldater som kapitulerade till nazisterna skulle avrättas om de någonsin återvände hem. I juli 1942 förklarade order 227 att varje soldat som drog sig tillbaka från slagfältet måste ”likvideras på plats”. Men det fanns också bakomliggande faktorer. Genom att mäta BNP var Sovjetunionen en av de fattigaste nationerna i Europa på 1930-talet, vilket innebar att Röda armén ofta var dåligt utrustad och i flera fall till och med kunde sakna vapen[källa]


Tyckte du detta var intressant? Dela artikeln med dina vänner!

3
3 points

Vad är din reaktion?

interesting interesting
4
interesting
wtf wtf
1
wtf
fun fun
0
fun
geeky geeky
1
geeky
love love
1
love
lol lol
0
lol
omg omg
3
omg
win win
0
win